Piranie i węgorze rażące prądem

Piranie i węgorze rażące prądem

W ostatnich latach Amazonkę uznano za najdłuższą rzekę świata. Według różnych pomiarów ma ona od 6515 do 7025 kilometrów długości, zaś jej średnia szerokość wynosi dwanaście kilometrów. Amazonka na długości tysięcy kilometrów kilkakrotnie zmienia nazwę. Spływając z Andów, jako Apurimac, łączy się z Urubambą i dalej płynie, jako Ukajali, która wspólnie z Maranon nazywana Solimoes, odzyskuje swoją nazwę po złączeniu się z Rio Negro. Wówczas to płynie równolegle do zmąconego, cieplejszego oraz wartkiego nurtu. Jest to jedyne w swoim rodzaju spotkanie dwóch rzek, gdzie na długości około sześciu kilometrów ciemna, chłodniejsza i wolniejsza Rio Negro płynie równolegle do zmąconego i wartkiego nurtu Solimoes. W okresie wezbrań woda Amazonki zalewa ogromne obszary puszczy, tworząc labirynt kanałów i lagun, które ułatwiają poznanie bogactwa miejscowej flory i fauny. Przykładem bogatej roślinności są imponujące okazy puchowca, których wysokość może dochodzić nawet do czterdziestu metrów, a średnica pnia sięga do ośmiu metrów. Puch, który pokrywa jego nasiona, wykorzystywany był niegdyś do wypychania materacy, poduszek oraz sienników. W samej rzece żyje ponad dwa tysiące gatunków ryb. Najbardziej znana pirania osiąga przeciętną długość około dwadzieścia centymetrów, choć niektóre osobniki mają nawet sześćdziesiąt centymetrów długości. O wiele mniej groźne, lecz równie fascynujące są żyjące w wodach Amazonki delfiny słodkowodne. Te ssaki osiągają do trzech metrów długości, a wśród turystów cieszą się one złą sławą. Dzieje się tak, dlatego, że wedle legend oraz indiańskich mitów, spotkanie z delfinami wróżyło nieszczęście. Do innych mieszkańców tych wód należy także węgorz elektryczny, zdolny wytwarzać napięcie do 600 V, oraz największa ryba słodkowodna, zwana, jako arapaima. Niezwykle charakterystyczne jest tutaj dorzecze Amazonki, które to płynie przez Brazylię, a także częściowo przez Peru. Oprócz tego Amazonka uważana jest za rzekę graniczną, która to przepływa przez Kolumbię. Amazonka cechuje się posiadaniem dużej ilości rzek źródłowym, zaś ich długość i szerokość jest bardzo różnorodna. Wiele pływów jest bardzo długich, niektóre mają nawet ponad tysiąc kilometrów długości.